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H. Craig Hanna, né en 1967 à Cleveland est un peintre figuratif américain qui vit à Paris. Artiste connu pour ses portraits, il se distingue par sa technique du dessin, son sens de la couleur et son art de la composition.

Outre la peinture à l’huile et le dessin qu’il pratique également, il développe depuis plusieurs années une technique qui lui est propre, l’encre et l’acrylique sous plexiglas, selon un procédé proche de la peinture sous verre. Bien qu’essentiellement connu pour ses portraits, il peint également des paysages, genre qu’il a toujours considéré comme central dans son œuvre.

Selon H. Craig Hanna, son œuvre s’inscrit en continuité avec la tradition des Maîtres Anciens, par l’importance accordée au dessin académique d’après modèle vivant et d’après nature2. Les choix de cadrage, de couleur, de composition, de modèle, en font cependant un peintre ancré dans son époque. Ses influences sont diverses : Le TitienRembrandtVélasquezSargentWhistler, des expressionnistes tels que KlimtSchiele, et plus récemment Lucian Freud. La statuaire grecque antique est également une grande source d’inspiration2.

Ses œuvres ont été sélectionnées à deux reprises par le National Portrait Gallery BP Award à Londres. L’actrice Drew Barrymore, le créateur Marc Jacobs et le réalisateur Paul Morrisey comptent parmi les célébrités qui possèdent ses œuvres dans leurs collections.

Selon Laurence Lhinarès, chargée de recherche pour le Musée du Louvre et la Fondation Custodia, la maîtrise technique et la puissance de son trait permettent de le qualifier de « jeune Maître ».

Il est représenté en permanence et en exclusivité mondiale par Laurence Esnol Gallery.

 

Biographie

H. Craig Hanna est né le  à ClevelandOhio (États-Unis). Peintre new-yorkais de formation, il a étudié à la Fine Arts Syracuse University, puis à la Fine Arts School of Visual Arts, avant de se spécialiser à la New-York Academy of Figurative Art.

Il commence à exposer son travail à l’âge de 29 ans. En 1998, un étage entier lui est réservé chez Bergdorf Goodman5 à New York. Il expose ensuite à la Cynthia Corbett Gallery à Londres6, à la Amalia Johnson Contemporary à Hong-Kong7 et à Malte. Sélectionné en 20018 et 20069 pour le BP Portrait Award (en), il a été primé en 2001 pour son œuvre Carlos sitting on a clear plastic chair.

Renouant avec la tradition des peintres américains qui, de Sargent à Hopper, sont partis d’Amérique vers l’Europe, H. Craig Hanna a vécu à Malte, Londres et vit aujourd’hui à Paris. À la suite de sa rencontre avec Laurence Esnol en 2006 et sa première exposition parisienne organisée à l’espace Vertbois en juin 200810, il s’installe à Paris. En septembre 2008, Laurence Esnol Gallery ouvre autour de l’œuvre de H. Craig Hanna.

Son œuvre est aujourd’hui exposée en permanence et en exclusivité mondiale chez Laurence Esnol Gallery.

Spécificité de l’œuvre

L’œuvre de H. Craig Hanna perpétue la tradition des Maîtres Anciens, par l’importance accordée au dessin académique d’après modèle vivant et d’après nature. Il revendique ainsi un large éventail d’influences, qui vont des Grands Maîtres de la figuration classique, de Rembrandt au Titien en passant par Vélasquez, à des peintres de l’époque moderne et contemporaine, de Manet à Courbet en passant par Schiele et Lucian Freud.  Les choix de cadrage, de couleur, de composition, de modèle, en font cependant un peintre éminemment ancré dans son époque. L’œuvre de Rothko est également une influence revendiquée, qui se retrouve dans son sens de la couleur et de la composition qui confine parfois à l’abstraction.

Ses portraits se caractérisent par une dimension humaine forte, qui met en avant les failles et la vulnérabilité du sujet, tout en gardant une forme de bienveillance à son égard. H. Craig Hanna prend un soin tout particulier dans le choix de ses modèles, le plus souvent caractérisés par des physiques atypiques. Chaque portrait rend ainsi compte de la singularité du sujet représenté.

L’art de H. Craig Hanna s’exprime à travers différentes techniques, allant de la peinture à l’huile sur bois ou sur toile aux œuvres sur papier (pastel gras, crayon, fusain…). La découverte de la peinture sur plexiglas a été un tournant dans son œuvre. L’exploration des possibilités de cette technique, tels que les effets de transparence induits par la superposition du perspex sur le bois, lui a ouvert de nouveaux horizons artistiques. Cette technique confère à sa peinture une modernité, indépendamment du sujet traité, particulièrement adaptée pour rendre compte de la fragilité d’un visage ou du caractère éphémère d’un paysage.H.Craig Hanna.jpg

S’inscrivant dans la tradition de la peinture figurative, H. Craig Hanna dessine et peint sur des grands formats sur bois, sur perspex ou sur toile, ainsi que sur des formats plus intimistes, que ce soit sur bois ou sur papier.

En 2012, Laurence with Blue Gloves constitue un tournant dans la carrière puisque c’est la première fois qu’il représente une figure humaine dans un paysage. Le choix du sujet a également son importance puisque c’est le premier tableau qu’il fait de Laurence Esnol, sa galeriste avec qui il travaille depuis 2008.

 

H. Craig Hanna – « Peintures et Dessins » from Willy Crank on Vimeo.

Exposition Nature by H. Craig HANNA from LAURENCE ESNOL GALLERY on Vimeo.

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