John Caple
John Caple

John Caple

Somerset – b.1966

John Caple est né en 1966. Il est entièrement autodidacte et aussi peu troublé par l’art contemporain que par la formation académique et son travail ne requiert ni l’un ni l’autre. Au vingtième siècle, la tradition populaire était souvent confondue avec l’art naïf. Pourtant, une distinction importante existe entre les deux et cette distinction aide de nombreuses manières à comprendre le travail de John. Alors qu’un artiste naïf peint entièrement à partir d’un monde privé et fermé, un artiste comme John Caple exprime des histoires et des sentiments partagés. Au XXIe siècle, il est une curiosité parmi les peintres – bien que ce soit une observation qui le troublera peu.

John Caple a exposé avec la galerie John Martin à Londres au cours des 18 dernières années et a organisé deux expositions personnelles avec la galerie Everard Read en Afrique du Sud. En 2011, il a achevé un cycle de trois triptyques basé sur le Songe d’une nuit d’été pour le Festival de Glyndebourne. Ses œuvres font partie de collections du monde entier.

John Caple dit que Mendip est un comté difficile. Sa famille a cultivé et exploité sa carrière dans ce coin de Somerset depuis le dix-huitième siècle et la vie des carrières était et reste dure. Les anciennes traditions païennes ont survécu malgré les attentions des missionnaires du XIXe siècle et même de la secte stricte des Frères de Plymouth, qui ont maintenu une forte emprise dans les Mendips. La communauté étroite dans laquelle John a grandi a une riche histoire de gens remarquables dont l’histoire a été transmise de génération en génération. Ils et leur histoire continuent à faire partie de la campagne autant que la sienne.

Ses connaissances découlent principalement de la tradition familiale et de son grand oncle Orion Owen Caple, qui a écrit une courte série de mémoires sur la vieillesse. Orion Owen a également appris l’histoire et les traditions folkloriques plus générales des Mendips grâce à ses rencontres avec l’antiquaire Francis Knight, dont les livres The Heart of Mendip et A Corner of Arcady ont été publiés au début du siècle dernier. Orion Owen se souvient d’avoir rencontré Knight: «J’avais l’habitude de livrer du lait à Wintrath, la maison de Francis Knight, et à quelques occasions, il ouvrait sa petite porte de verre, qui était dans la rocaille pour y faire la plupart de ses écrits. calme et paix, et il m’inviterait à l’intérieur pour bavarder un peu; comme il le disait, avoir quelques instants de soulagement à écrire. C’était un vieil homme intéressant ».

Pourtant, Orion Owen et John Caple ont tous deux un rôle direct dans l’histoire de Mendip d’une manière qu’un antiquaire comme Francis Knight n’a jamais pu. John Caple est le maillon le plus récent d’une chaîne qui s’étend sur plusieurs siècles. Son art représente la mémoire collective de générations d’ouvriers agricoles de Mendip; en tant que tel, ses peintures représentent une survivance rare et importante de l’art populaire. C’est un art vivant et plus on s’y familiarise, plus on voit la réalité de cette communauté émerger de l’ombre de son extraordinaire et puissant imaginaire.

Les peintures de John Caple, toutes réalisées dans des techniques mixtes, mettent en scène des visages récurrents de sa mère, de ses grands-parents, de ses oncles et autres, dans des scènes inspirées de son imagination par le biais de récits racontant leur passé. Chaque tableau décrit des épisodes spécifiques dans la vie de ces personnages.

john caple
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Journey-into-the-Midnight-Wood
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